Le frottis cervico vaginal : pourquoi faire ?

Pourquoi effectuer un frottis ? Pour dépister un cancer du col de l’utérus ? Non, le frottis est réalisé pour dépister des verrues qui, si elles ne sont pas traitées, peuvent faire le lit du cancer. Or l’apparition d’une verrue du col de l’utérus se fait de façon insidieuse : vous ne pouvez vous rendre compte de sa présence qu’en effectuant un frottis. Et même lorsque la verrue devient dysplasique (ou pré cancéreuse), vous ne vous en rendez pas compte. Et  lorsque la verrue dysplasique se transforme en cancer in situ, cela se passe sans douleur, sans perte de sang et sans la moindre perte blanche.

Le but du frottis est donc de débusquer une verrue, invisible à l’oeil nu, indolore. Lorsque le frottis dépiste un cancer du col…c’est qu’il n’a pas été réalisé à un bon intervalle !

Le cancer de l’utérus se développe, en plusieurs mois voire plusieurs années, à partir d’une verrue appelée condylome et je parlerai plus longuement de l’origine virale de ce condylome et des différentes manières de le traiter dans un prochain billet. Il n’existe aucun cancer sans condylome préalable.

Traiter un condylome c’est empêcher un cancer de survenir, c’est pourquoi il est si important de pratiquer des frottis très régulièrement espacés. 

Le frottis, lorsqu’il est réalisé annuellement, est un examen de prévention.

Par contre, si vous laissez passer trois ans entre deux frottis, il ne s’agit plus de prévention mais de dépistage. Vous pouvez avoir la désagréable surprise qu’on vous dépiste un cancer du col, à son début certes, mais un vrai cancer qui est totalement indolore, je vous le rappelle.

C’est ce qui est arrivé à une de mes patientes : elle a manqué une visite. Trois ans auparavant, son frottis était strictement normal mais cette fois ci, le dernier frottis a décelé un cancer in situ. Il a fallu retirer l’utérus, intervention bénigne certes, mais qui n’aurait jamais eu lieu si ma patiente n’avait pas manqué une consultation. Le stade condylome n’a pas été repéré et on est passé, sans s’en rendre compte, de verrue banale à cancer. Voila pourquoi, je recommande, surtout chez les personnes jeunes qui souhaitent garder leur utérus, un frottis annuel.

Que dépiste le frottis?

les inflammations liées à une carence hormonale (pilule prise depuis longtemps, ménopause)

des infections parasitaires (trichomonas), bactériennes (germes d’origine intestinale), mycosiques. Attention ! le frottis ne dépiste jamais le microbe sexuellement transmis responsable de stérilité appelé CHLAMYDIAE. Pour rechercher cette infection, il faut d’autres examens.

une infection virale à Papilloma virus : un portage simple ou déjà les premiers dégâts liés à ce virus : le condylome.

Ce condylome peut être simple ou déjà compliqué d’une dysplasie légère, moyenne ou sévère. Le cancer in situ, qui est l’étape qui suit la dysplasie sévère, est, de façon très exceptionnelle, découvert lors d’un frottis réalisé deux ans après le premier mais, jamais, je n’ai découvert de cancer in situ sur un frottis annuel car le passage de col sain à col porteur de cancer in situ ne peut pas se faire en un an. Le cancer in situ, contrairement au cancer invasif, est guérissable à 100%. Le cancer invasif, même traité dans les meilleurs centres anti cancéreux, peut récidiver jusqu’à 30 ans après son traitement et entraîner la mort en quelques années.

ATTENTION : lorsque le cancer du col est déjà invasif, évolué, le frottis est négatif ! Lorsqu’une patiente se présente avec un col qui saigne, qui n’a pas réalisé ses frottis depuis plus de deux ans, il faut faire une biopsie du col et ne pas se contenter des résultats du frottis qui seront faussement rassurants !

C’est ce qui s’est passé il y a vingt ans à mon cabinet. Une jeune femme de 26 ans est venue me consulter car sa gynécologue précédente n’arrivait pas à la guérir de saignements provoquées par les rapports sexuels. Les frottis répétés étaient normaux, le col saignottait dès que je le touchais avec un écouvillon.

J’ai alors pris ma pince à biopsie et j’ai prélevé quatre petits morceaux de col

Les résultats anatomo pathologiques ont confirmé ce que je craignais : il s’agissait d’un cancer déjà invasif. Des soins chirurgicaux lui ont été prodigués, le chirurgien était très pessimiste, le pronostic mauvais car un ganglion était déjà envahi mais ma patiente a totalement guéri et je l’ai eu en consultation chaque année, ravie d’avoir la vie sauve malgré la perte de son utérus et de sa fertilité.

Mesdemoiselles, Mesdames, n’écoutez pas les messages de la Sécurité Sociale : faites votre frottis tous les ans, à la rigueur tous les deux ans et ce de 18 à 75 ans et jamais vous ne présenterez une affection grave du col de l’utérus….

En Nouvelle Calédonie, un de mes collègues me disait qu’il opérait un cancer du col par semaine chez des patientes canaques qui ignoraient la prévention et un cancer du col par an chez les caldoches qui avaient un suivi gynécologique régulier.

Le frottis est le seul examen de réelle prévention d’un cancer. La mammographie régulière est un examen de dépistage précoce des cancers du sein mais n’est pas un examen préventif du cancer, le frottis annuel ou bi annuel, oui.

Mon prochain billet sera consacré au fameux papilloma virus responsable des condylomes, des dysplasies et des cancers du col de l’utérus.

124 commentaires sur “Le frottis cervico vaginal : pourquoi faire ?

  1. Ok je comprend parfaitement. Ça va faire deux semaines jeudi la biopsie et hier pratiquement rien eu dans la journée et ce matin je me réveille et y avait un gros moton brun foncé. J’ai aucun autre symptôme juste ça. Je trouve ça vraiment gênant mais comme vous dites c’est pas dangereux je dois attendre. Aussi j’ai eu le résultat du pap il est négatif donc aucune lésion.

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    1. tant mieux , il n’y a plus qu’à patienter Vous avez une petite endométriose du col qui le fragilise laurence il n’y a rien de spécial à faire cela finira par disparaître et c’est sans danger

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  2. Ça prend combien de temps environ à se résorber ? Je suis tannée des pertes marron foncé et j’entame mes règles la semaine prochaine. La gyneco avait dit y avait des tissus qui sortaient comme une différenciation anatomique ce serait ça l’endométriose ?

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  3. C’est sur cette différenciation anatomique elle a pris à biopsie. Ça saignait juste après les rapports avant et maintenant le spotting arrête pas. Avez-vous eu des patientes que ça a pris des mois?

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    1. possible laurence , je ne pratique des biopsies que sur des lésions HPV positives pas si HPV negatif Je fais le diagnostic d’endométriose du col très facilement avec mon échographe aussi je sais quand il ne faut pas biopsier un col S’il a de l’endo ça va saigner au moins 1 mois sinon deux Par ailleurs en France on dispose d’ovules hémostatiques pour empêcher les saignements post biopsies alors aucune de mes patientes n’a eu à subir ce que vous subissez puisque 1 on pratique très rarement des biopsies 2 on a des ovules cicatrisants

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  4. Bonjour,
    Ma sœur a eu pendant plusieurs mois des règles hémorragiques. Elle est porteuse du papillonnavirus. Sa gynécologue a fait un frottis qui était normal et a conclu que c’était un début de ménopause à 44 ans. 4 mois après, on a diagnostiqué à l’hôpital un cancer du col de l’utérus stade 2b. D’après ce que vous dites, elle pouvait avoir déjà un cancer avec un frottis négatif ?

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    1. J’ai vu une patiente frottis normal mais présence d’un HPV 16 en octobre avoir un K du col invasif en mai anne Le HPV 16 est parfois horriblement virulent c’est pourquoi je préconise la vaccination chez les jeunes de 11 à 19 ans seule façon d’éviter la maladie La surveillance rapprochée ne suffit pas toujours hélas

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